En mémoire de George Walker, ancien directeur général de l’IB

Olli-Pekka Heinonen et toute la communauté du Baccalauréat International tiennent à exprimer leurs plus profondes condoléances aux membres de la famille de George Walker, ancien directeur général de l’IB.

M. Walker s’est éteint paisiblement le 4 mars 2022 après avoir passé deux mois à l’hôpital en raison de problèmes de santé persistants.

« Mes pensées vont à sa famille durant cette épreuve. Le dévouement et la passion dont George Walker a fait preuve pour l’éducation internationale ont marqué la vie de milliers d’élèves dans le monde entier, héritage auquel nous souhaitons rendre hommage et que nous tenons à célébrer », a déclaré M. Heinonen, le directeur général de l’IB. 

À l’issue de ses études de chimie à l’Exeter College d’Oxford et de musique à Cape Town, George Walker a obtenu deux diplômes universitaires de deuxième cycle. M. Walker a commencé sa carrière dans l’éducation en enseignant les sciences à la Watford Boys’ Grammar School. Après un bref passage à l’Université de York en tant que maître de conférences en éducation, M. Walker est revenu vers l’éducation publique pour occuper le poste de directeur adjoint de la Carisbrooke High School, sur l’île de Wight. Il a ensuite été successivement directeur de deux autres établissements scolaires, à savoir la Heathcote School, à Stevenage, et la Cavendish School, à Hemel Hempstead, au Royaume-Uni. 

George Walker était un fervent défenseur de l’enseignement polyvalent. Il a contribué à la création du comité directeur du Centre for the Study of Comprehensive Schools, comité qu’il a plus tard présidé. M. Walker a également été membre du groupe de travail sur le programme d’études de sciences du Royaume-Uni et a participé activement au développement de ce programme. En 1992, M. Walker a été élevé au rang d’Officier de l’Ordre de l’Empire britannique (OBE), en reconnaissance de ses services envers l’enseignement au Royaume-Uni. En 1991, il a rejoint l’École internationale de Genève, en Suisse, en tant que directeur général. En 1999, George Walker a été nommé directeur général de l’IB, fonctions qu’il a occupées jusqu’à son départ à la retraite. 

L’université de Bath lui a décerné en 2003 le titre honorifique de docteur en science de l’éducation. Dans le discours prononcé à cette occasion, M. Walker avait livré sa vision de l’éducation internationale : 

« Kofi Annan, le Secrétaire général des Nations Unies, a un jour qualifié l’éducation de “maintien de la paix sous un autre nom”. Si nous acceptons cette description, alors l’éducation internationale assume un rôle encore plus important. Dans un monde de plus en plus petit et fragile, la compréhension des autres cultures, la capacité de travailler en équipe au-delà des frontières nationales et la capacité à communiquer efficacement avec des personnes ayant des systèmes de valeurs très différents des nôtres deviennent des éléments essentiels de tout système éducatif. » 

La famille de M. Walker a créé une page sur JustGiving afin de recueillir des dons pour l’UNICEF en sa mémoire. Les condoléances et les souvenirs personnels peuvent être transmis sur le site commémoratif mis en ligne à cet effet.