Akua Kwakwa, Tema (Ghana)

Akua Kwakwa completó el Programa del Diploma (PD) del IB en el SOS-Hermann Gmeiner International College en 1995. Después, obtuvo un título de grado en Biología en el Scripps College y cursó un máster en Nutrición y Ciencias de la Alimentación en la Universidad Chapman. Lleva más de 12 años trabajando en muchas áreas distintas de la industria alimentaria, como la comida para mascotas, la nutrición infantil, y los productos de alimentación y bebidas. En la actualidad, Akua es asesora y hace poco puso en marcha su propia empresa, dedicada a la comida natural, local y de calidad para mascotas, en Ghana.

Háblenos de su trabajo actual. ¿Hubo algún momento en el que supo que quería dedicarse a esta profesión?

Me dedico a las ciencias de la alimentación y acabo de poner en marcha una empresa de comida para mascotas. Me di cuenta de que quería dedicarme a esto el día que empecé mi máster en Nutrición y Ciencias de la Alimentación. Teníamos clase de ingeniería alimentaria y el tema era la fabricación de chocolate. Me entusiasmó. Una cosa es que te encante el chocolate, y otra conocer sus propiedades de flujo, su viscosidad, etc., y preparar los procesos adecuados para elaborar este magnífico producto. Es la combinación perfecta de arte y ciencia.

Como alumna del IB, ¿qué cursos le resultaron más valiosos?

Mis intereses giraban en torno a las ciencias físicas, así que estudié Biología, Química y Economía en el Nivel Superior; en el Nivel Medio, cursé Francés, Inglés A: Literatura y Matemáticas. Sinceramente, cada uno de los cursos fue (y sigue siendo) extremadamente útil para ampliar mi comprensión del mundo.

¿Quién fue su mayor fuente de inspiración como alumna del IB?

Mi mayor fuente de inspiración fue la directora del colegio de aquel entonces. Me enseñó que podía ser una líder asertiva en un momento de mi vida en el que todavía tenía muchas inseguridades y dudas sobre si podría ser yo misma y crear mi propio legado. Casualmente, mis mejores profesores fueron los de Biología y Francés. Este último me aseguró que algún día cumpliría mi sueño de vivir en Francia. ¿Y sabe qué? ¡Lo hice!

¿Tuvo que enfrentarse a algún obstáculo durante su educación, sus estudios o su carrera profesional? ¿Cómo lo superó?

En mi etapa como alumna del IB, tuve que aprender a gestionar el tiempo rápidamente, además del estrés y a llevar una vida equilibrada a pesar del horario frenético. En la universidad y en mi carrera profesional, me costaba elegir mi camino definitivo, hasta que me di cuenta de que no tenía que obsesionarme con ello. Había querido ser médica desde los seis años, pero en el penúltimo año de universidad me sentía agotada e insegura. Entonces vi que tenía muchas otras opciones, y cuando por fin me decanté por la nutrición y las ciencias de la alimentación, supe que era la elección correcta para mí. Seguía moviéndome en el campo de la salud, pero en un sector muy dinámico e interesante.

¿Qué consejo les daría a los alumnos que están cursando actualmente el programa del IB y piensan seguir una carrera como la suya?

Les diría que estudien uno o dos cursos introductorios para ver si les gustan. La industria alimentaria es un sector muy dinámico y variado, que abarca desde los helados hasta la comida para mascotas, pasando por las ensaladas. También les diría que no se cierren a desempeñar otras funciones y que apliquen sus habilidades en otros sectores, como el de la tecnología y la energía. Y si pueden, que pongan en marcha su propia empresa pequeña, aunque sea como trabajo aparte. Su experiencia les dará una oportunidad muy valiosa de generar riqueza e incluso crear empleo.

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