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Programme du diplôme de l’IB : redéfinir la notion d’accès à l’éducation à Antigua

par James Pastore Jr., chef d’établissement, et Bernadette Sherman, fondatrice, Island Academy, Antigua (Antilles)

Considérée comme l’une des îles les plus stables des Caraïbes, Antigua compte environ

80 000 habitants. Sa population présente une grande diversité ethnique, qui se retrouve parmi les élèves de l’Island Academy International School.

L’un des maîtres-mots de l’Island Academy est « l’unité dans la diversité ». Avec des jeunes venant de plus de 20 nations différentes, notre effectif d’élèves est véritablement représentatif de la grande diversité de peuples qui composent cette nation insulaire. Cependant, en dépit de tous les efforts du gouvernement, les jeunes Antiguais ont un accès limité aux ressources et aux professionnels de l’éducation, accès que la plupart des pays occidentaux considèrent comme naturel. Le revenu annuel par habitant à Antigua est d’environ 11 000 USD. L’école secondaire se termine à la onzième année et les élèves qui ont suivi tous les cours du système antiguais n’obtiennent pas de diplôme qui leur permette de s’inscrire dans une université américaine ou européenne. Cette inégalité d’accès, ainsi que le besoin et le désir d’y remédier, expliquent en premier lieu la fondation de l’Island Academy à Antigua.

Depuis sa fondation il y a neuf ans, l’Island Academy International School a redéfini la notion d’accès à l’éducation à Antigua en proposant un programme d’excellente qualité et des activités d’enrichissement à des élèves très divers. La mise en œuvre du Programme du diplôme de l’IB parallèlement aux programmes dispensés par l’Island Academy a été une étape naturelle de l’évolution de l’établissement scolaire, le Conseil d’administration s’efforçant de toujours mieux servir les élèves, leurs familles et la nation. La réputation de sérieux de l’évaluation du Programme du diplôme, le prestige du diplôme comme titre d’accès à l’enseignement supérieur ainsi que l’accent mis sur la pensée critique, la compréhension interculturelle et l’ouverture à différents points de vue expliquent de façon évidente l’adoption de ce programme par l’Island Academy.

La mission de l’Island Academy consiste à permettre l’accès au Programme du diplôme de l’IB aux jeunes défavorisés d’Antigua. Chaque année, près de 50 % des élèves reçoivent une assistance financière sous la forme de bourses d’études, qui couvrent de 10 % à 100 % des frais de scolarité. Sans ce soutien, nombre de jeunes n’auraient pas la possibilité de suivre des cours à l’Island Academy. Le conseil d’administration procède à une collecte annuelle de fonds pour soutenir cette initiative et mener à bien la mission de l’établissement.

Les administrateurs mettent tout en œuvre pour maintenir notre vision de l’Island Academy comme un établissement scolaire qui renouvelle les possibilités d’éducation des Antiguais et apporte de nouvelles perspectives à un grand nombre de jeunes méritants. Ce combat impose de réussir à fournir les financements pour soutenir ces élèves tout en les préparant à une éducation rigoureuse, qui dépasse largement les programmes des établissements scolaires publics. Les fonds recueillis contribuent à payer la formation au Baccalauréat International, les documents pédagogiques et surtout les salaires des enseignants, permettant ainsi à l’Island Academy de recruter des enseignants dans le monde entier.

C’est la valeur du Programme du diplôme de l’IB et ce qu’il apporte à chaque élève et à sa famille qui attirent autant les donateurs désireux de s’engager en faveur de modèles tangibles pour les élèves de l’Island Academy.  Les donations peuvent prendre la forme d’un patronage d’entreprise, de bourses d’études individuelles destinées à certains élèves ou encore de dons anonymes pour soutenir le programme global de l’établissement. C’est grâce à ces efforts que beaucoup d’élèves de l’Island Academy reçoivent une éducation internationale. Les parties intéressées de l’établissement trouvent leur récompense dans l’assurance que ces mêmes élèves recevront des bourses d’enseignement supérieur, offrant ainsi de l’espoir et du changement à des familles qui, jusqu’alors, n’avaient jamais compté de diplômé de l’université.

Au fil du temps, les dons ont permis au conseil d’administration de l’établissement scolaire de lever des fonds pour construire un nouveau campus, ouvert en août 2009.  Les

7 hectares de terrain où se trouve désormais le campus ont été donnés par le gouvernement d’Antigua-et-Barbuda, et le partenariat entre l’établissement scolaire et le pays est clair pour tous les habitants de l’île.

En fin de compte, l’Island Academy met en pratique son trait caractéristique sur ce petit coin de la scène mondiale : elle permet aux jeunes de prendre le contrôle de leur vie, et par là-même reflète la mission de l’IB, à savoir « créer un monde meilleur grâce à l’éducation ».