Alec Peterson

Alec Peterson a été le premier directeur général du Baccalauréat International® (IB). Il s’est inspiré de ses convictions profondément humanistes et libérales pour élaborer la philosophie de l’éducation de l’IB, qui met en avant la détermination de l’IB à proposer des cours engageants, l’importance accordée à la recherche indépendante, ainsi qu’un équilibre entre le travail scolaire et le service communautaire, entre autres.

Le développement des compétences de pensée critique et le rôle central de la théorie de la connaissance dans le Programme du diplôme constituent également des aspects essentiels de sa philosophie. 

Né à Édimbourg en 1908, Alec Peterson a commencé à enseigner en 1932. Il a notamment occupé les fonctions de directeur dans différents établissements publics et privés en Angleterre, ainsi que des postes dans le système militaire du Royaume-Uni.

Alec Peterson s’opposait fortement à la surspécialisation du système éducatif britannique au niveau préuniversitaire. Il s’est impliqué activement dans l’élaboration du programme d’études du premier United World College : l’Atlantic College du pays de Galles, qui a ouvert ses portes en septembre 1962. Dans le même temps, le nouveau Programme du diplôme était en cours d’élaboration à l’École internationale de Genève. En juillet 1966, Alec Peterson est devenu directeur à temps partiel de l’International Schools Examination Syndicate (ISES).

Lorsque l’ISES est officiellement devenu le bureau de l’IB en 1968, il a pris les fonctions de directeur général, et ce, jusqu’en juillet 1977.

Avant de rejoindre l’IB, Alec Peterson a occupé des postes éminents au sein des forces armées britanniques et a acquis uns grande expérience en tant que chef d’établissement scolaire. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il était directeur adjoint du commandement de la guerre psychologique en Asie du Sud-Est, l’organe responsable des opérations alliées dans la région. 

Après la guerre, il a été nommé chef d’établissement à l’Adams’ Grammar School. En 1946, il a été élevé au rang d’Officier de l’Ordre de l’Empire britannique. 

Alec Peterson a repris sa carrière militaire entre 1952 et 1954 en tant que directeur général des services de renseignements pendant l’état d’urgence en Malaisie dans le cadre de la guerre menée entre les forces armées du Commonwealth et la branche armée du parti communiste malaisien. 

Par la suite, Alec Peterson a été nommé directeur de différents établissements publics et privés en Angleterre. Il a également accepté la fonction de directeur du département des sciences de l’éducation à Oxford en 1958, poste qu’il a occupé jusqu’en 1973, parallèlement à d’autres fonctions. 

Dover College, où il a mis en place une section internationale, est le dernier établissement où il a exercé avant d’intégrer l’École Internationale de Genève. En 1964, alors qu’il était en fonction au Dover College, il a cofondé le comité éditorial de la prestigieuse revue Comparative Education, dont il a été le premier président jusqu’en 1977.

Alec Peterson était un expert reconnu dans ce domaine et un éminent précurseur en matière d’éducation internationale en Grande-Bretagne et au-delà. C’est grâce à sa réputation et son réseau internationaux, son charisme, ses convictions et son expertise en matière d’éducation que le projet de l’IB a pu être couronné de succès. Sans lui, ce projet n’aurait peut-être jamais vu le jour.