Alec Peterson

Alec Peterson fue el primer director general del Bachillerato Internacional® (IB). Configuró la filosofía educativa del IB a partir de sus propios principios profundamente humanistas y liberales: desde el compromiso del IB de ofrecer cursos estimulantes y su enfoque en la investigación independiente, hasta el equilibrio que ofrece entre el trabajo académico y el servicio a la comunidad.

El desarrollo de las habilidades de pensamiento crítico, así como el papel fundamental de Teoría del Conocimiento en el Programa del Diploma (PD) también constituyeron aspectos clave de su filosofía. 

Nació en Edimburgo en 1908 y comenzó a ejercer la docencia en 1932. Ocupó el puesto de director en varios colegios públicos y privados de Inglaterra, así como cargos en el Ejército británico.

Luchó firmemente contra lo que consideraba una especialización excesiva de la educación británica de nivel preuniversitario. Participó muy activamente en la creación del currículo del primer colegio de United World Colleges: el Atlantic College de Gales, que abrió sus puertas en septiembre de 1962. Por aquella época, el naciente Programa del Diploma comenzaba a desarrollarse en el International School of Geneva, y Alec Peterson fue nombrado director a tiempo parcial del International Schools Examination Syndicate (ISES) en julio de 1966.

Cuando el ISES se convirtió oficialmente en la oficina del IB en 1968, continuó trabajando allí como director general hasta julio de 1977.

Antes de su etapa en el IB, fue un miembro distinguido de las Fuerzas Armadas británicas y un director de colegio con gran experiencia. Durante la Segunda Guerra Mundial, fue director adjunto de guerra psicológica del Comando Aliado del Sureste Asiático, el órgano encargado de todas las operaciones de los Aliados en la región. 

Después de la guerra, fue nombrado director del Adams' Grammar School. En 1946, fue condecorado con la Orden del Imperio Británico. 

Retomó su carrera militar entre 1952 y 1954 como director general de servicios de información durante la Emergencia malaya, una guerra que se libró entre las fuerzas armadas de la Commonwealth y el brazo armado del Partido Comunista Malayo. 

Posteriormente, ocupó el puesto de director en distintos colegios públicos y privados de Inglaterra, y en 1958, fue nombrado director del Departamento de Estudios Educativos de la Universidad de Oxford, cargo que ejerció simultáneamente con otros puestos hasta 1973. 

El último colegio en el que trabajó antes de incorporarse al International School of Geneva fue el Dover College, donde implementó una educación internacional en los dos últimos años de secundaria. En 1964, mientras trabajaba en el Dover College, cofundó el consejo editorial de la prestigiosa revista Comparative Education, de la que fue el primer director hasta 1977.

Fue un reconocido experto y uno de los principales pioneros en el campo de la educación internacional en Gran Bretaña y en otros países. Poseía el prestigio y las conexiones internacionales, así como el carisma, la convicción y la experiencia en materia de educación necesarios para que el proyecto del IB tuviera éxito. Sin él, quizás esto nunca se hubiera logrado.